美军未来武装侦察直升机折腾30年又回到原点?科曼奇:快扶我起来

贝尔直升机公司日前正式公布了竞标美国陆军未来武装侦察直升机项目(FARA)的方案——贝尔360“不屈”,该型机首飞之后将同AVX&L-3、波音、西科斯基以及卡瑞姆飞机公司的竞标方案展开竞争,共同角逐美国陆军航空兵未来武装侦察直升机项目。

◎贝尔360(暂定)武装侦察机直升机概念图(图源:贝尔公司)

尽管贝尔公司在声明中将贝尔360“不屈”描述得非常高大上,但是对于大多数90后军迷而言,看到贝尔360的一刻内心可以说毫无波澜甚至还有点想笑——这不就是20多年前夭折的西科斯基RAH-66“科曼奇”隐身武装侦察机2.0版吗?

◎波音-西科斯基RAH-66“科曼奇”武装侦察直升机:生气,快扶我起来!

单看外形,贝尔360和RAH-66“科曼奇”几乎像是从一个模子里刻出来的,非要找不同的话,大概就是贝尔360有升力短翼而“科曼奇”没有、贝尔360垂直安定面位于尾梁两侧而“科曼奇”的垂直安定面位于涵道式尾桨顶端这两点了,其他部分如发动机进排气道、主旋翼转塔、旋翼桨毂、乘员座舱甚至机身折线设计都如出一辙,一同参与FARA项目竞标的波音和西科斯基设计师看了贝尔360估计气得发抖手脚冰凉。

◎贝尔360外观造型和直-10也很相似

不过有意思的是,据《战区》网站报道,贝尔公司的消息人士透露称贝尔360之所以选择这种气动造型,只是为了减小空气阻力提高最大飞行速度而已,设计时并没有考虑隐身问题,也就是贝尔360并不是一种隐身武装侦察侦察机,这与主打隐身的“科曼奇”武装侦察直升机并不相同,后者在外形、红外、声学方面均进行了隐身化处理,比如机身蒙皮喷涂隐身涂料、发动机排气红外抑制、主旋翼采用五叶桨、尾桨采用倾斜的涵道式尾桨等等,大幅度降低了雷达反射面积和飞行噪声,红外特征也不明显,很适合作为侦察武装直升机使用。

相比之下,贝尔360的设计就很任性了,该机的旋翼系统直接沿用了贝尔525的那套,桨叶数量简化为四叶,基本没考虑声隐身这茬。而从下面这张侧后视图来看的话,贝尔360的发动机排气管也是直排,没有进行任何红外抑制处理。看到这里,贝尔的意思其实很明显了——知道你们贵了又不买,那我就一切从简呗,整体造型参考一下“科曼奇”、动力系统直接把贝尔525的搬过来、再把AH-1Z“蝰蛇”的成熟子系统照搬过来,整体成本控制在五角大楼可接受范围之内,到时候竞标报价就是杀手锏,什么S-97“侵袭者”、共轴双旋翼复合式直升机,没有一个是对手。

◎贝尔360武装侦察直升机作战设想图(图源:贝尔公司)

参考西科斯基RAH-66“科曼奇”隐身武装侦察机最后因为研发费用超支而被取消的教训,贝尔公司的这种思路倒也没什么问题,即便过了近20年,美国陆军在FARA项目上首先考虑的一大因素还是成本,如果贝尔360完全复刻“科曼奇”,研发成本必定飙升,到时候五角大楼不买账贝尔血亏。

最后再说一点,令人疑惑的是,从FARA项目的招标要求看的话,基本上就是上世纪90年代初的轻型直升机项目的翻版,等到FARA项目的五款竞标直升机开始试飞的时候,就是2020年以后了,距离“科曼奇”参加的轻型直升机项目整整过了30年,也就是说美国陆军兜兜转转折腾了30年又回到了原点,早知今日为何当初不直接采购“科曼奇”呢?

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